Thursday, 1 May 2014

San Francisco, my American Dream

   
Wonderful views on the city

        Drum rolls, please! Today, let me tell you about the fantastic city of San Francisco. Obviously, what I’m going to write will not be enough to describe how wonderful that place is. However, it will at least give you an overview ;)

I think the first thing we did after getting there was cross the Golden Gate Bridge. We had been waiting to see it for so long that it had become a symbol of America for us. The bridge was even more impressive that what I had imagined, throwing its red pillars and wires into the foggy sky.
We did cross it a couple of times while we were in San Francisco, and we had the opportunity to see it in different weather: mysterious in the fog, almost scary down the rain, bright and shiny in the sun with a wonderful view on the city’s skyline and Alcatraz island across the bay.

San Francisco is much more similar to Europe than Los Angeles, but I couldn’t tell why. There, most of the streets are really stiff. We were constantly going up or down, and I was glad we had rented a car and didn’t have to walk up or down these streets (though I couldn’t help thinking the car would turn down because of the declivity…) The most beautiful of all these streets is undoubtedly Lombard Street that goes down zigzagging among nice flowerbeds.

Higher, on top of the city, was the wonderful point of view of Twin Peaks that allowed us to see the whole of San Francisco all around the hill. I had never seen such a perfect point of view; we had the city below us slowly turning its lights on while the sky was getting dark. It was a wonderful sense of freedom I felt while watching that amazing landscape.

I find it almost impossible to make a choice, but I think that, for me, the most beautiful part of the city was Fisherman’s Wharf, the fishing port with its many piers, and in particular pier 39 with its shops and nice restaurants where one can eat typical fish and seafood meals. There’s an enchanting atmosphere in that part of the town next to the ocean where many fishing boats are waiting for their next ride and some sea lions have taken up residence.

From there we took the boat that brought us to the iconic prison of Alcatraz, situated on an island miles away from the coast. The atmosphere there is heavy and the history difficult, but the garden and the view on the city are simply wonderful.

On the other side of the bay, across the bridge, we found two other really interesting places: the beautiful little village of Sausalito, just in front of San Francisco, with its nice houses and restaurants, and the nature park of Muir Woods where giant sequoias grow and where it’s pleasant to take a walk among the beautiful natural landscape.

And finally, the last nice point of that time in San Francisco was that our hotel was situated in the south of the city, a few miles away from the headquarters of Google, Facebook and Apple, among others. I totally felt like I was in the centre of the world…

I loved San Francisco for its colours, for its diversity, for its free atmosphere, and for its particular beauty that I had never seen in any other city.


Next step: New Orleans, a stroll through the southern atmosphere


Fisherman's Warf, fishing boats and sea lions
        San Francisco, mon rêve américain

      Roulements de tambours s’il vous plait ! Aujourd’hui laissez-moi vous parler de la fantastique ville de San Francisco. Évidemment, ce que je vais écrire ne suffira pas à décrire à quel point cet endroit est magnifique. Cependant, cela vous donnera au moins un aperçu ;)

    Je crois me rappeler que la première chose que nous avons fait après être arrivés a été traverser le pont du Golden Gate. Nous rêvions de le voir depuis si longtemps qu’il était devenu pour nous un symbole de l’Amérique. Le pont était encore plus impressionnant que ce que j’avais imaginé, lançant se piliers et ses câbles rouges dans le ciel brouillardeux.
Nous l’avons traversé un certain nombre de fois durant notre séjour à San Francisco, et nous avons eu la chance de le voir dans de nombreuses ambiances différentes : mystérieux dans le brouillard, presque effrayant sous la pluie, lumineux et brillant au soleil, avec une merveilleuse vue sur la skyline de la ville et l’île d’Alcatraz dans la baie.

San Francisco ressemble plus à l’Europe que Los Angeles, mais je ne saurais pas dire pourquoi. Là-bas, la plupart de rues sont très en pente. Nous étions constamment en train de monter ou descendre et j’étais contente qui nous ayons loué une voiture pour ne pas avoir à faire tout cela à pied (bien que je ne pouvais m’empêcher de penser que la voiture allait se retourner à cause de l’inclinaison de rues...). La plus belle de toutes ces rues est sans doute Lombard street, qui descend en zig zag entre de jolis massifs de fleurs.

Plus haut, au sommet de la ville, se trouve le merveilleux point de vue de Twin Peaks qui permet d’observer tout San Francisco autour de la colline. Je n’avais jamais vu un point de vue si parfait, nous avions toute la ville en dessous de nous, allumant lentement ses lumières alors que le ciel devenait sombre. C’est un beau sentiment de liberté celui que j’ai ressenti en voyant ce paysage magnifique.

Il est difficile de faire un choix, mais je crois que, pour moi, la plus belle partie de la ville est Fisherman’s Warf, le port et ses nombreux quais, et tout particulièrement Pier 39 avec ses magasins et jolis restaurants où l’on peut déguster des plats typiques de poissons et fruits de mer. Il y a une atmosphère enchanteresse dans ce quartier à côté de l’océan où de nombreux bateau de pêche attendent leur prochaine sortie et quelques lions de mer ont élu domicile.

C’est de la que nous avons pris le bateau qui nous a emmenés à la prison d’Alcatraz, située sur une île à quelque kilomètres de la côte. Là-bas, l’atmosphère est lourde et l’histoire difficile, mais les jardins et la vue sur la ville sont juste magnifiques.

De l’autre côté de la baie, en traversant le pont, nous avons trouvés deux autres endroits dignes d’intérêt : le joli petit village de Sausalito, en face de San Francisco, avec ses jolis maisons et restaurants au bord de l’eau, et le parc naturel de Muir Woods où poussent des séquoias géants et où il est agréable de se promener au milieu de cet impressionnant paysage naturel.

Et finalement, le dernier point intéressant de ce séjour à San Francisco fut : notre hôtel était situé au sud de la ville, à quelques kilomètres des sièges de Google, Facebook et Apple, entre autres. J’avais vraiment l’impression d’être au centre du monde...

J’ai adoré San Francisco pour ses couleurs, sa diversité, son atmosphère libérée, et son charme particulier que je n’avais jamais vu dans une autre ville.

Prochaine étape: La Nouvelle Orléans, un plongeon dans l'atmosphère du sud


The Golden Gate Bridge, Alcatraz and Sausalito
    
       San Francisco, mi sueño americano

Tambores, ¡por favor! Hoy os hablaré de la fantástica ciudad de San Francisco. Obviamente, lo que voy a escribir no será suficiente para describir lo increíble que es ese lugar. Sin embargo, os dará al menos una idea general ;)

Creo que lo primero que hicimos después de llegar fue cruzar el puente del Golden Gate. Llevábamos tanto tiempo deseando verlo que se había convertido en un símbolo de América para nosotros. El puente era aún más impresionante que lo que había imaginado, levantando sus pilares y cuerdas rojas en el cielo nublado.
Lo cruzamos un par de veces mientras estuvimos allí, y tuvimos la oportunidad de verlo en días en los que hizo un tiempo distinto: misterioso en la niebla, casi espeluznante bajo la lluvia, brillante y luminoso en el sol, con una vista esplendida sobre la ciudad y la isla de Alcatraz en la bahía.

San Francisco se parece mucho más a Europa que Los Ángeles, pero no sabría decir por qué. Allí, la mayoría de las calles tienen mucha cuesta. No parábamos de subir y bajar Me alegré de que hubiéramos alquilado un coche para no tener que hacerlo todo andando (aunque no podía dejar de pensar que el coche se iba a volcar debido a la pendiente de las calles…). La calle más bonita es, sin duda, Lombard Street, que baja en zigzag entre bancales de flores.

Más alto, en la cima de la ciudad, está el precioso mirador de Twin Peaks que permite ver todo San Francisco debajo de la colina. Nunca había conocido un mirador que permitiera ver tantas cosas. Veíamos como la ciudad encendía poco a poco sus luces mientras el cielo oscurecía. Fue un maravilloso sentimiento de libertad el que experimenté mientras contemplaba ese increíble paisaje.

La elección es muy difícil, pero me parece que la parte más bonita de la ciudad es Fisherman’s Warf, el puerto junto con sus numerosos muelles y, en particular, Pier 39 con sus tiendas y restaurantes donde se pueden comer platos típicos de pescado y mariscos. Hay un ambiente encantador en esa parte de la ciudad, junto al océano, allí donde los barcos de pesca esperan su próximo viaje y algunos leones marinos han fijado su hogar.
Desde allí cogimos un barco que nos llevó a la cárcel de Alcatraz, situada en una isla a unos kilómetros de la costa. El ambiente en la isla es cargado y la historia enrevesada, pero los jardines y las vistas de la ciudad son simplemente maravillosos.

Al otro lado de la bahía, cruzando el puente, encontramos otros dos lugares realmente interesantes: el precioso pueblo de Sausalito con sus casas y tiendas bonitas junto al océano, y también el parque natural de Muir Woods donde crecen secuoyas gigantes y donde es agradable pasear en medio de ese fantástico paisaje natural.

Finalmente, el último punto interesante durante nuestra estancia en San Francisco fue nuestro hotel que estaba ubicado al sur de la ciudad, al lado de la sedes de Google, Facebook y Apple, entre otras. Yo tenía de verdad la impresión de estar en el centro del mundo…

Me encantó San Francisco por sus colores, por su diversidad, por su atmosfera liberada, y por su belleza muy particular que nunca había visto ninguna otra ciudad.

Proxima etapa: Nueva Orleans, un paseo en el ambiente del sur


Muir Woods, Lombard Street and American Breakfast ;)

12 comments:

  1. oh, one of my favorite cities!

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  2. Chouette blog! Je n'ose pas imaginer le temps que ça te prend pour écrire et traduire en deux langues :D

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    1. En effet... Mais je le fait toujours avec plaisir :)

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  3. Je découvre ton blog avec plaisir, suite à ton passage sur le mien, tu es d'ailleurs la bienvenue! Tu ne pouvais pas me faire plus plaisir en parlant de voyage, étant moi-même dans le monde du tourisme! Je vais prendre le temps de découvrir tout ça. A bientôt!
    flo
    jaivoulutester.over-blog.com

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    1. Je suis bien contente que mon article t'ait autant plu! Bonne continuation!

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  4. ¡Qué suerte haber estado allí! ¡Qué envidia! El Golden Gate debe ser impresionante :)
    Besos.

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    1. Lo es ;) Gracias por tu comentario!

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  5. ça a l'air superbe! Un bel article!

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  6. Great post and lovely photos :) Thank you for sharing!

    http://helentsokana.blogspot.co.uk/

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  7. I thank that San Francisco is my favorite city in America! x

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  8. Qué gran experiencia! A mi SF también me encantó ;) Sigue disfrutando de este magnífico viaje!

    http://cocogroove.blogspot.com

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  9. Wahou San Francisco me fait rêver moi aussi :)
    J'adorerai visiter !

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